虚拟体育作为电竞生态其中一环,近年来成为了连接电竞与传统体育的重要桥梁。在国际奥委会的推广下,VR、元宇宙等新兴领域已然成为推动电竞走向社会大众的最佳载体之一。

据国际奥委会网站消息,国际奥委会和新加坡奥委会正探讨在2023年初举办虚拟体育与游戏节的可能性。2021年,国际奥委会已经成功举办了首届奥林匹克虚拟系列赛(Olympic Virtual Series,简称OVS),这项包含棒球、自行车、赛艇、帆船和赛车运动五项虚拟体育赛事的系列赛吸引了来自100多个国家和地区的25万余名参与者。

在奥林匹克虚拟系列赛取得成功后,国际奥委会希望建立一个年度竞赛。新赛事将与国际体育联合会和游戏发行商密切合作,在推广虚拟体育的基础上,接触具有独特体验的新社区,在整个奥林匹克运动中促进创新和奥林匹克价值观传播。

回顾过往,电竞的发展离不开科技和网络的高速发展,科技则为电竞解锁了更为多元化的场景。

数十年前,人们还没有“虚拟体育”的概念,都还停留在健身房、球场等公共运动场所。而随着时间发展,足球、篮球等越来越多的传统体育项目开始可以在线上进行竞技博弈,科技的进步让真正热爱体育的人们不再受到空间上的制约。

近两年,传统体育盛会开始拥抱电竞,其中2022年杭州亚运会已将电竞作为正式比赛项目。

2021年2月份,国际奥委会(IOC)执行委员会也发布了《奥林匹克2020+5议程》,明确电竞方向未来的发展重点会放在“虚拟体育”上,所谓“虚拟体育”就是模拟传统体育项目的电竞类别。

该《议程》是IOC针对疫情和大环境制定的具体对策,明确提到了要“加强与受众的数字化互动,鼓励虚拟运动的发展,并进一步与电子游戏社区互动”。OVS的举办,是截至目前IOC在电竞领域迈出的最重要一步。

由此看来,体育类电竞项目无疑是进入体育赛事最好的一块敲门砖。此前,亚洲电子体育联合会主席霍启刚就曾表示,“本质上,电子体育和传统体育追求的拼搏、团队合作、公平竞赛等体育精神是一脉相承的。”

2021年国际奥委会组织举办了首届虚拟体育赛事。本届赛事由棒球、自行车、赛艇、帆船以及赛车五大项目组成。并且国际奥委会与旗下分管棒球、自行车、赛艇、帆船和赛车的5个单项国际体育联合会以及各游戏发行商合作。

这5家体育机构和游戏发行商分别对应了5个OVS项目,分别是:赛车游戏《GT赛车》,竞技帆船游戏《Virtual Regetta》,棒球游戏《实况力量棒球2020》,以及自行车游戏《Zwift》和虚拟赛艇比赛。

国际奥委会主席巴赫表示,举办奥林匹克虚拟系列赛旨在增进与虚拟体育爱好者的关系,并进一步鼓励年轻人参与到竞技运动之中。

基于智能设备,首届虚拟体育赛事开启了数字化体育新场景。从微观层面来看,体育类电竞正在为竞技运动创造更多可能。在疫情侵袭全球的大环境下,许多传统体育赛事纷纷被迫停摆。可即便是在如此严峻的背景之下,电竞赛事却依旧能够维持运转,并焕发出更为旺盛的活力。

前国际奥委会市场总监、顾问迈克尔•佩恩(Michael Payne)表示:”奥运会最大的机遇在于围绕数字内容和媒体建立粉丝群体,无论是在不同地区,还是围绕单项体育项目。“国际奥委会早前推出奥运频道的想法很棒,虽然初期遇到了一些问题,但现在它正在发展,它正在成为内容参与和分销的整体枢纽和门户。”

奥林匹克虚拟系列赛创造了一个将体育世界与虚拟及模拟体育游戏社区联系起来的舞台,并提供了一个电竞选手参与奥林匹克运动的机会,也象征着奥林匹克虚拟系列赛作为首个虚拟体育集合赛事,是一项划时代的里程碑。

2017年10月,IOC在第六届峰会上首次承认电竞是一项体育运动,之后又在2018年,组建了电子竞技和游戏联络小组(ELG),以此负责电竞与奥运相关的事宜。

如今,电竞已经正式成为亚运会、英联邦运动会这类传统体育赛事的正式项目,同时以虚拟体育的形式向奥运会不断摸索。从某种程度上来说,电竞入奥在未来或将成为可能。

但国际奥委会主席巴赫也曾表示,多数游戏与奥运会价值观相悖,所以不应被奥林匹克精神所接受。同时巴赫又谈到,奥林匹克虚拟系列赛带来了全新的数字体验,并鼓励更多年轻人参与体育运动,弘扬奥林匹克价值观。

过去几年时间,电竞产业始终没有找到一条合适的“入奥之路”。而VR电竞作为电竞产业连接体育的重要桥梁,其本身所具备的“体育虚拟化”能力,一定程度上带来了新的解决方案。

近日,国际壁球联合会(International Racquetball Federation,简称IRF)宣布,VR游戏开发商One Hamsa旗下的VR壁球游戏《Racket:NX》已经通过IRF投票认可,成为一项被官方认可的“全球体育项目”,于今年4月1日正式生效。

此外,上海正加快“国际体育赛事之都”道路的建设,目前已拥有包括F1大奖赛、网球大师赛、斯诺克大师赛等国际赛事和上马、上艇等城市自主品牌赛事。在虚拟体育的发展上,F1电竞中国冠军赛这几年也已成为国内顶尖的竞速类电竞赛事,为虚拟体育综合性赛事的举办进行了很好的尝试。

数据分析公司尼尔森的数据显示,F1电竞中国冠军赛自创办以来,观众人数、参赛人数和全媒体价值均逐年增长。在2021赛季尚未收官的前提下,赛事观众人数已超1.2亿,参赛人数达6万人,通过转播、社交媒体和线下赛场等渠道实现的全媒体价值,也已超过上赛季的4.18亿元。

F1电竞掀起的热潮,无论对于F1品牌的推广还是中国赛车运动的发展,都有着积极的助推意义。同时,通过打造精品赛事IP,引领虚拟体育的发展浪潮。

其实,奥林匹克虚拟系列赛,与旗下分管棒球、自行车、赛艇、帆船和赛车的5个单项国际体育联合会以及各游戏发行商合作,从中也能窥见,国际奥委会对于“虚拟体育类项目”态度更为积极,本着提倡和平与非暴力,特别是非虚拟体育项目。

从奥运会发展的角度来看,举办OVS无疑是国际奥委会重要的一步。或许,虚拟体育赛事能在今后与现实中各类传统赛事一样,也有属于自己的奥运选拔赛和奥运队伍,而每个人都有机会从中脱颖而出。传统体育与数字生活的结合,也会开启未来体育的发展新征程。

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